蛇研裏話
(一財)日本蛇族学術研究所のスタッフが書きまくる、表からは見えない面白話を更新中!!
ケヅメリクガメの日光浴
これまで私は、リクガメ担当ではなかったので、このブログにはなかなかリクガメの話はでこなかったかと思います。最近、小型のリクガメの飼育も担当することになり、ちょっとだけリクガメにも興味がわいてきました。

さて、園内では、ちょっと大きめのリクガメ、ケヅメリクガメが飼育されております。日光浴をするケヅメリクガメの様子を観察していると、甲羅になにやらくっついていました。
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なんだかわかりますか。これは、野生のトカゲです。最近は、ヒガシニホントカゲと呼ばれるようになった種類です。日光浴をするリクガメの甲羅の上で、トカゲが日光浴していたようです。なんともほのぼのとした様子でした。

by たかちほ男爵
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研修を終えて
18日間研修でお世話になった大学生です。

私がジャパンスネークセンターを研修先に選んだ理由は、ヘビが好きという事と、私の通っている大学では哺乳類を主に習っており、ヘビについて習うことは無いため機会にスネークセンターで研修させていただきました。
私はヘビが好きで家でヘビを飼っているのですが、知識は乏しく研修で初めて得る知識も多かったです。また、ふれあい体験での説明や、お客さんからの質問などで専門用語をわかりやすい言葉で伝えることの難しさも学びました。

初めての事ばかりで職員の方々には多くの迷惑を掛けてしましました。ですが、丁寧に指導して下さりありがとうございました。またヘビについてたくさんの事を学ばせて頂きました。とても楽しい研修でした。
しっぽの色が違うのはなぜ?
8月・9月ごろは、ニホンマムシの出産時期です。ヘビの中には、こどもとおとなとで、ずいぶんと体の模様や色が違うものもいますが、マムシはよく似ています。違っているところは、しっぽの先の色でしょうか。おとなは、体の色と同じような茶色っぽい色(左)をしていることが多いですが、こどもは、黄色っぽい色をしています(右)。
マムシのこどもは、しっぽで釣りをするようなのです。しっぽの先をくねくねと動かすと、これがどうやらミミズや虫のように見えるようで、エサだと思って近づいてきた動物を食べるのではないかと考えられています。
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日本のヘビではありませんが、ちょっと有名なのは、しっぽの先が蜘蛛のような形をしたヘビがおり、このしっぽを動かして、鳥を捕らえる様子が確認されています。日本語での呼び名があるのかわかりませんが、spider-tailed horned viper と検索すれば出てくると思います。

スネークセンターでは、近い仲間のフィールドツノクサリヘビを飼育しています。このヘビも、しっぽの先だけ色が違うので、釣りをするのかもしれません。ご来園の際に、しっぽをくねくねしていたら、是非職員に教えてください。
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by たかちほ男爵
研修を終えて
18日間お世話になった大学生です。

私の大学の学科では哺乳類がメインなのでヘビに関しては全く講義の範囲ではなかったのですが、今回ヘビを勉強するには非常に良い機会だと思い、研修を受けさせて頂きました。

私は小さい頃からヘビが好きでしたが、知識は乏しく、研修で初めて知る知識もありました。また普段から使うような用語でも、一般のお客さんは全く知らないということを体感しました。職員の方々には教えていただいた言葉をどのようにお客さんに説明するか、実は今回の研修で一番難しかった事がまさにそれでした。しかしこれは、例えば学祭で来場者に研究内容を説明するなど、今後の人生で必要なスキルだと私は思います。そういった意味ではこの18日間は非常に有意義な時間を過ごせました。

また、ヘビを家で飼育している身としては目から鱗のような知識も教えていただきました。帰宅してから実践しましたが、飼育環境が良くなり手入れも楽になりました。これも研修の賜物だと思います。

私が未熟であるために職員の方々には多くのご迷惑をおかけしてしまいました。それでも一から丁寧に指導してくださりありがとうございました。またスネークセンターに足を運びたいと思います。
毎年9月はシロマダラのお話
やはり今年も、シロマダラの問い合わせが増えてきました。シロマダラとは、白黒模様の美しい、無毒ヘビです。スネークセンターには、毎年9月になると、途端にこのヘビに関する質問が増えます。

シロマダラは北海道・本州・四国・九州と周辺の島々に分布する小型のヘビで、爬虫類を食べて暮らしていることが知られています。インターネットでシロマダラを検索すると「幻のヘビ」というワードがやたらとでてきます。誰が言い始めたんだろう? 珍しいヘビだと思われていますが、そんなことはありません。夜にヘビを探せば、よく見つかる種類なんです。毎年こんなことをメールや電話などで何度も話している気がします…。
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シロマダラに関する去年の記事がこちら
なぜこの時期にでるのかちょっと書いてます
幻のヘビじゃない! シロマダラ

近い仲間
アカマダラとサキシママダラの紹介はこちら
アカマダラ
サキシママダラ

by たかちほ男爵
ツチガエル
この夏は、カエルしか探していない気もしますが、出会った動物紹介の続きです。
こちらは、ツチガエル。全国的にみれば何も珍しくないカエルですが、このあたりではもうほとんど見つからない貴重なカエルのようです。私が群馬にきてからの2年間で、300ヵ所ぐらい田んぼなどの水場を見て回っていますが、今年やっと2ヵ所見つけただけです。とても嬉しい発見ではありましたが、このあたりの環境の悪さも実感した夏でした。
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さて、毎年の事ですが、この時期はシロマダラの問い合わせが急に増えます。それにはちゃんと理由もあるわけですが、そのお話はまた次回。

by たかちほ男爵
黄緑のダルマ
この夏は、特に仕事が忙しかったため、なかなかフィールドに行っている暇もありませんでした。しかし、フィールドワーカーが野外で動物を観察できない期間が長く続くと、ストレスで参ってしまうのです(笑)。そこで、どれだけ疲れていても、たまには外に出かけます。そんな時、ちょっと嬉しい発見があると不思議と疲れも吹き飛びます。

この夏出会えた動物を少し紹介しておきます。今回は、トウキョウダルマガエル。色や模様の変異が大きく、同じ生息地でもさまざまな個体が見つかります(左写真)。
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これらは全てこのあたりで見つけた個体ですが、中でも特に驚いたのは、こちらです(右写真)!体のほとんど全てが、黄緑色。なんだか別の種類にさえ思えてしまいます。

こんな出会いがあるので、フィールドワークはやめられない。

by たかちほ男爵
「ヘビとのふれあい体験2017」特設コーナー
少し前のブログで紹介しましたが、8月3・4日に「ヘビとのふれあい体験2017」が行われました。そのなかの課題の1つとして、動物たちを展示するケージを作成してもらいました。

このイベントの報告とケージの展示を兼ねて、特設コーナーを設けました。展示できるケージはスペースの関係で1つですが、小中学生に作ってもらったケージは全部で3つありますので、順番に展示したいと思います。現在は、アオダイショウを展示中。また、イベント中に撮影した写真も展示してあります。

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採毒室のちょっとした場所ですが、何だかこの場所が、以前よりも明るい雰囲気になったような気がします。動物が展示されているだけでなく、こども達の楽しそうな笑顔や、真剣に課題に取り組む表情まで思い出すことができるためでしょうか。

ちょっと嬉しいことがありました。このイベントに参加者の中には、夏休み中に、またスネークセンターを訪れてくれた小中学生もいたのです。笑顔で動物の話をいろいろとしてくれます。こういった時間は、私がこの仕事をしていて一番嬉しい瞬間なのかもしれません。また楽しい動物の話を聞かせてくださいね。


by たかちほ男爵
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